紐西蘭深海附近發現"奇異生物" 靠甲烷為生


研究小組拍攝到一種管型蟲

據“新科學家”網站報導,來自紐西蘭和美國的研究人員近

日在紐西蘭附近的深海處首次拍攝到許多奇異的生物。

這些生物生活在紐西蘭東部距海平面1000米的海底,圍繞“甲烷噴泉

”而居。21名研究人員花費兩周的時間來探索這一海域。美國Woods

Hole海洋研究所的巴克-泰勒表示:“這是人類首次探索西南太平洋

的海底泉並進行採樣,這將大大提高我們對這一神秘生態系統的認識

。”

海底泉是甲烷或硫化氫氣體從海床的地下深處冒出來的區域。與海底

熱泉類似,海底泉附近存在獨特的生命形式,可以將海底泉中的化學

物質轉化為能量,在沒有太陽光的情況下生存。此前,科學家在智利

和日本附近海底的“甲烷噴泉”附近發現過生物,而在紐西蘭附近海

域發現還是首次。泰勒表示:“非常明顯,這裡的海底泉附近有著大

範圍的化能合成生物構成的群落。”

泰勒的研究小組已在全球範圍內探索過8個類似的海底區域,這些區

域的深度一般在750至1050米之間。他們使用聲納來掃描海床,搜索

是否某一塊水域富含甲烷,然後將攝像系統伸入每一個可能的區域。

在本次探索中,研究小組拍攝到了一種管型蟲,長度為30至40釐米,

生活在石灰岩之下。此外,他們還拍攝到珊瑚蟲、海綿以及佈滿了蛤

蜊和蚌類的岩石。

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