恐怖的深海生物─巨大魷魚

去年秋天,一則消息在全球範圍內廣為傳播,這就是日本科學家在太平洋深海成功拍攝了游動的巨魷魚。『在那以前,從沒有人看到過活著的魷魚』,美國自然博物館的古生物學家Neil Landman說。

  盡管Landman主要研究化石,但他也研究巨魷魚。他的目標是揭開巨魷魚的一些秘密並將之應用于他所研究的早已滅絕的海生生物領域。『我曾說過如果有人能夠拍攝到巨魷魚的照片,這對我們理解巨魷魚將是一個巨大的幫助,現在這個目標實現了』,Landman說。

  巨魷魚(the giant squid)的英文名 Architeuthis dux來自于其巨大的體型。雌性巨魷魚體長可達18米。這種巨大的海洋生物長期以來被認為是科學界的一個未解之謎。這是因為沒有人確切地知道這種海洋龐然大物生活于何處,是怎樣生活的。『所以我們現在保存得很好的巨魷魚標本都是由漁夫發現的』,Landman說。當漁夫收網捕獲深海的魚時,有時會將巨魷魚的遺體拖上來。『在過去的15年里就這樣發現了300多只巨魷魚』,Landman說。

  經過嚴格的專業訓練,你可以從一只巨魷魚的標本中收集到一系列有用的線索,這兒正是Landman的古生物學知識的用武之地。『當我研究化石時,我會不斷地想象和推論該種生物曾經是怎樣生活的,這種訓練對我們研究象巨魷魚一樣古老和龐大的動物時非常有用』。

  那麼,科學家能夠從巨魷魚身上獲得什麼知識呢?Landman向《Science World》介紹了有關巨魷魚的一些知識,並指出最近拍攝到的巨魷魚照片的重要意義。 


作為古生物學家,你為何對巨魷魚有研究興趣?

  作為一名古生物學家,我的主要研究領域在于軟體動物的化石方面,但是如果我想對某種古軟體動物的身體構造和生活習性有所了解,我就必須研究其現存的形式,包括巨魷魚。由于古生物形式也是地球生物多樣性的一部分,在現存生物與已滅絕的生物種類之間z瓣ㄕs在一條明確的界限。

  對于巨魷魚,科學家現在知道些什麼,或者說v蛬{為知道些什麼?

  不幸的是,我們對于巨魷魚現在仍知之甚少。我們所知道的是巨魷魚屬于軟體動物門下的頭足綱類動物。巨魷魚與其他的頭足綱類動物特征一樣,它們的口被八條短一些的腕足和兩條長一些的觸手包圍著。它們用布滿圓形吸盤的有力觸手來捕捉食物。科學家也知道頭足綱類動物是最複雜的無脊椎動物,它們是很聰明的。此外,我們還知道巨魷魚有目前動物世界中所知最大的眼睛,足有一個足球那麼大。

  為什麼巨魷魚有如此巨大的眼睛?

  這是我們尚不知答案的很多問題中的一個。日本科學家拍攝到的巨魷魚當時正在大約900米深的海洋中捕獲獵物。那兒沒有什麼光線,巨魷魚需要這麼大的眼睛幹什麼?有一種解釋是這樣的,盡管巨魷魚被認為生活vb海洋中沒有光線的區域,但它們可以用巨大的眼睛去發現自身發磷光的動物或是能夠通過某種化學作用產生光的動物。

  為什麼科學家花費了如此長的時間才發現一只活著的巨魷魚?

  其中一個困難在于計算在海洋中什麼樣的深度去尋找巨魷魚。在海洋中可能有數千只巨魷魚,但科學家如果不能在其棲居水域中尋找,那就不可能找到一只活著的巨魷魚。

  科學家是如何確定巨魷魚生活的海深以便尋找?

  一般的觀點認為應該在海深1000米左右的地方尋找,因為人們從未在淺海發現過巨魷魚。另外抹香鯨也生活vb海深1000米左右的地方。而抹香鯨以巨魷魚為獵物。但我和我的同事希望通過研究巨魷魚的耳石來推測其棲居水域的深度。這個細小的結構類似于半規管,它能幫助動物維持平衡。耳石包含有它形成時周圍環境的一系列記錄,這是通過解讀其包含的氧的同位素獲得的。通過分析氧的同位素之間的比例關系,我們可以得知耳石形成時其周圍水域的溫度。這樣我們將獲得的水溫與海深資料相比照,由于深海的水同有日照的淺海水比起來要冷,這樣我們就可以推測巨魷魚生活vb海深300左右的水域。

  

但是最近拍攝到的巨魷魚生活vb很深的海洋里,這是為什麼?

  由于抹香鯨以巨魷魚為食,科學家于是追蹤這些抹香鯨。科學家往更深一點的地方放餌線,以誘惑巨魷魚。當你放餌的時候餌線經常會有一定的斜度,因為巨魷魚會主動游過來。另外。我對巨魷魚棲居水域深度的估計是基于其整個生命周期的平均數,這意味著在巨魷魚的一生中,不同的生命階段會生活vb不同深度的水域中。

  在日本科學家拍攝到巨魷魚的照片以前,你對巨魷魚最大的問題是什麼?

  那時我非常想知道巨魷魚是隨水波逐流,碰到什麼抓什麼吃的被動獵手還是積極主動追逐獵物的主動獵手。最近的照片顯示巨魷魚的觸手繞成球狀將誘餌緊緊地包圍起來,因而第一次証明了巨魷魚是主動捕獵者而不是被動捕食。

  最近的照片是否揭開了巨魷魚的秘密?

  幾乎沒有。它實際上給我們提出了更多的有關巨魷魚生活習性的問題。如,它的生命周期是怎樣的,能活vh長時間,它是否是動物世界中長得最快的。下一步將是利用攝像機詳細記錄其生活的情景。

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