自己養蛇的經驗不多,但因間中都有人問及,該怎樣開始入手,於是就來個簡單的入門飼養介紹,希望可幫到對有興趣飼養寵物蛇的朋友,有個基本概念。

  在香港目前較易取得之寵物蛇中,較多人認識及飼養的有粟米蛇、王蛇、牛奶蛇、球蟒、彩虹蚺等。其中自己只養有粟米蛇,於是也只是以粟米蛇的飼養方式作基本介紹。其他寵物蛇,其飼養方法也大同小異,只要根據所養的品種,作出適當的調整就可以了。

[ 寵物蛇入手前的準備 ]
  在把蛇帶回家前,有些飼養的器具,必需要先準備妥當才好,因為蛇是種對環境敏感的動 物,因此對飼養環境的變動,可能會引起不安及不良的後果。

  下面是一些養蛇的必需設備。

飼養箱
  大家可選用玻璃製,或塑膠製,又或自行訂做飼養箱,飼養箱必需有牢固可鎖上之蓋子,或趟門的飼養箱,還要通風良好,而且在日後清理方便就可以了。

  我是採用一般稱作蛇箱之塑膠製飼養箱,因粟米蛇大部分都會在地面遊走活動 ,所以飼養箱無須太高,但一定要有較寬闊的平面空間。

  對於幼蛇來說,我是採用32cm寬X18cm深,16cm高的飼養箱,算是足夠了。

底材
  在爬寵店內,可輕易找到適合養蛇用之底材,當然你可使用報紙或什麼也不用,但在觀賞角度,配搭適當的底材,會較好一點。

  適合養蛇用之底材中,我是採用風乾的椰泥,之前也曾使用爬蟲專用的樹皮,對於日常清潔,及蛇的活動 ,這兩種底材都有很好的表現。另外市面上還有一種顆粒狀的木粒或椰殼塊,其實都很適用於粟米蛇或王蛇。底材除了可令飼養環境美觀外,還可令蛇更易適應您所提供的飼養環境,另外以上提及的底材,其粗 糙的表面,在蛇於蛻皮時,也可幫上一把。

  我所使用之底材是風乾的椰泥,鋪約2cm厚。

其他功能性之設備
  匿藏處;是養蛇(及大部分爬蟲)的必需品,可使用爬寵店有售的塑膠仿製山洞,或覆過來的破花盤,甚至用石塊樹幹堆疊起來都可,只要牢固而洞內乾爽、溫暖、乾淨就可以了。

  水盤;除了供蛇飲水,當牠感到過熱時,或環境過於乾燥時,又或準備蛻皮時,這個可供其完全爬進去的水盤,都會派上用場。但水盤一定要選用有點重量,不易翻倒的,最好是用外面帶點粗 糙的水盤,同樣於牠蛻皮時可幫上一把。

  樹幹枯枝;雖說粟米蛇大部分時間都待在地上,但部分個體間中也會走上樹幹上活動 或棲息,像我其中一條粟米蛇(魔術師)就挺愛於樹幹上棲息。

  另外一枝穩固結實的樹幹枯枝,對於不常拿出來把玩的蛇及飼主來說,於日常清理時,間中可提供幫助,特別是採用上掀式蓋子的飼養箱時;部分特別神經質的蛇,或初歸來未適應環境的蛇,於掀起蓋子的一刻,可能會對伸進箱內的手進行攻擊(蛇很多時會對前面而來的物體進行攻擊)。但若有架於蓋子前面的樹幹枯枝,因視線(雖然蛇的視力很差,但危險之處也是因牠視力差)受阻的關係,蛇的反應跟情緒,通常會比較好些,而飼主被咬的機會也較低。

保溫設備;可選擇電氈或熱石,但前者對蛇會較適合,後者則適用於較大之飼養空間。有關這兩種保溫設備之使用方法,可參考本網相關文章

[ 選購健康的寵物蛇 ]
  在爬寵店選購 時,有幾點是很重要的。首先是店舖及存放蛇或爬蟲之處的整潔,這是十分重要的一環。

  選擇時,別只著眼其花紋或價錢等,健康才是大前題。健康的蛇,表面鱗片該是清潔乾爽,完整而有光澤,身體看上去是飽滿,而不該瘦瘦的樣子,活動 時很有勁,拿出來不會是一副懶洋洋的模樣,捲曲時不會有明顯的皺紋,或見到肋骨或背骨突出。

  其他要注意的重點還有,眼睛有沒有腫脹或白濁,嘴巴是否有黏液或乳酪狀的物體附著,嘴巴要能完全合起來,細心留意身體有否發現蛻皮不清、傷口、紅班、膿包或水泡之類,還有要留意有沒有異味,或腹瀉跡象,最後該詢問清楚,牠們的進食狀況。

  或者即場投餵試試,當然這只有在良好商譽的爬寵店,才能較易進行。


[ 寵物蛇回家了 ]

  把蛇帶回家了,小心把牠放進預先準備好的飼養箱內後,請刻制一下自己那好奇心,讓蛇好好的休息一個晚上,會令日後減少很多飼養上的麻煩。對於新回家的蛇,昏暗溫暖的環境,是最重要的。如果是遇上亂竄不安的緊張個體,可在飼養箱外蓋上深色的布塊,有些時候,更可能需要連續進行幾天的暗室處理。

  餵食及嘔吐問題;待牠們安定了情緒的寵物蛇,可以試著投餵了。預備一只老鼠,大小該根據所養的蛇之體型來決定,較細小的鼠一定會較大的來得安全,特別是粟米蛇。新手飼養粟米蛇很多時,都會碰到因進食過量,或吞食過大的老鼠而發生嘔吐。

  嘔吐對於蛇來說,是足可做成致命的傷害,當然進食後溫度不足,或進食後飼主的把玩,也會引起嘔吐,但前者遠較後者來得多。

  如真的發生嘔吐,請暫停餵飼,並檢查溫度是否足夠。蛇是可以有一段時間不進食,也不損健康之動 物,這方面不用過份擔心會把牠們餓壞。

  排泄處理;於進食後兩至四天,蛇就會排泄。飼主該盡快把牠們的排泄物清理掉,因為排泄物中的氨,可以在短時間內令蛇受損,特別是對眼睛及呼吸系統。

  群養問題;之後到有關群養的問題了,雖然粟米蛇是可適合群養,但如飼養空間不是太大時,還是分開飼養較好。如果能提供足夠空間,及足夠之匿藏點時,但同種個體身型相差太大時,也不該考慮群養。另外不同品種的寵物蛇,也不該養在一起,即使牠們是幼體。

  而王蛇因有吞食其他蛇習性 ,所以更不能進行群養,這是新手飼主必需注意的。

  蛻皮問題及處理;當蛇準備蛻皮時,脾 氣會變得暴燥不安,又帶點神經質。這期間該暫停日常的清潔工作或餵飼,並稍稍加強飼養環境中的濕度,待蛇可進行蛻皮程序。

  蛻皮可顯示蛇的健康情況,當一直沒法蛻皮,或蛻皮後身體還殘留著舊皮時,可能是蛇本身有病,營養不良或環境過於乾燥,如有以上情況,飼主千萬不要掉以輕心。

  蛇在蛻皮前的徵兆是,在食慾減低後,但部分個體的食慾會不受影響;身體色澤變得深沉,然後眼睛變得白白而混濁,跟著三四天後,變得透明,之後才會把舊皮褪掉。在出現蛻皮徵兆時,緊記別隨便把手伸進箱內,並減少不必要的清潔功夫,也不要進行無謂的打擾,或拿出來把玩。

  蛻皮後要小心檢查有否殘留的舊皮,有的話,可把蛇放在三十餘度的溫水中浸泡,讓舊皮發脹,跟著用鉗子小心把死皮夾掉。若經常出現蛻皮不清的情況,該送醫檢查是否有其他問題。

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