菊石化石 Goniatite

菊石亞綱是從四億年前泥盆紀早期一種叫做愛麗斯木角石目(Ellesmerocerida)的鸚鵡螺類演化而來,而後的三億七千萬年之間大量的分佈在全球的海洋中,因為菊石具有進化快速、分佈廣泛、形體小而易辨識、進化特徵明顯等成為指標化石(index fossil) 或分帶化石 (zone fossil)的必要條件。

菊石類可分為九個亞目,全然古生代的種屬 (paleoammonoids) 包括反古菊石、海神菊石、稜菊石、原肋坎菊石等四個亞目,中生代現代型的菊石類,包括弛菊石、鈎菊石、正菊石和葉菊石,齒菊石則為中間型。

古生代的菊石,隔板構造與鸚鵡螺相似,都是較為簡單的單一曲面,到了中生代,菊石為了讓殼室隔板的面積更大,以承受更大的壓力變化,菊石發展出更複雜的殼室隔板結構,中生代菊石的殼室隔板出現更複雜的扭曲變化,尤其愈到後其菊石的隔板呈現出愈複雜的幾何圖形,殼室隔板與殼體之間所形成的符合現也就更顯華麗。因此,菊石的縫合線在古生代因為它的隔板形式單純而為單一縫合線,到了中生代因為殼室隔板的劇烈扭曲,使縫合線成為複合縫合線,所以菊石可以作為古生代和中生代非常重要的指標化石。

菊石既是源自於鸚鵡螺的頭足類動物,觀察的重點自然也就類似於鸚鵡螺,縫合線、殼室隔板、體管、肋脊以及彩斑的外殼都是觀察的重點。菊石的體管位於隔板的縱切面外緣,切片的菊石偶而可以見到清楚的體管構造,隔板經置換後再被鏤空的標本,可以觀察到美麗且規律的隔板扭曲型態,但兼具體管的鏤空化石標本卻不多見。肋脊指的並不是菊石的骨骼,軟體動物是不具肋骨或脊椎這些骨格架構的,肋脊是指菊石外殼規律隆起的部分,就像現生的許多貝類具有外殼飾突一般。同一種的菊石,其所有的隔板形式、縫合線紋路和肋脊走向都是一樣的,因此這三個觀察重點也是分辨菊石種類的主要依據。

因為化石化過程的不同,外殼被不同的礦物質置換後,菊石常常可以見到各種不同的炫麗外衣,如黃鐵礦化、歐珀化或透露出七彩光澤的彩斑都是值得收藏的種類。有些菊石的處理,會保留一面的原生殼、置換過的外殼或拋光後的殼體,另一面則進一步的向下拋光,展露出美麗的複合式縫合線,有些更進一步的對切再拋光,還可以觀察到殼室殼版和體管,這一類的標本兼具雙重或多重的觀察層面,也有其收藏價值。

 



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