自從地球上的生命形成之後,在演化過程中,曾經出現過許多種類的動植物,另一方面在演化漫長的過程中,也有許許多多的種類敵,不過其他種類的生存競爭而滅亡。這都是「物競天擇、適者生存」的現象。但,最近野生動植物「被淘汰」的情形,似乎愈來愈快。以鳥類為例,洪積世〔約一百萬年前以來,大約以每50年1種的頻率,從地球上消失〕。但是據統計,從1851年到1950年這100年間,就約有40種鳥類絕滅了。這等於每2年半就有鳥類絕種。

這些絕種有一大部分是人為的原因所致。包括人類的社會、經濟活動與發展,使某些動植物失去其棲息地,或遭受人類濫捕亂殺,或因人類所引進其他種類的生物,在生存競爭中所淘汰等。目前尚有不少物種正瀕臨絕滅厄運。

為營救這些瀕臨絕滅的野生動植物,l973年世界許多國家在美國華盛頓,簽約所謂的華盛頓公約,以嚴格設限瀕臨絕滅野生動植物的國際間貿易。我國亦於民國78年由行政院農業委員會,根據野生動物保育法,公告保育類野生動物名錄,以嚴禁或規定保育類野生動物之進口、飼養、繁殖等有關事宜,以保護這些瀕臨絕種的珍貴稀有野生動植物。

此外,也由各學術機構積極進行櫻花鉤吻鮭、梅花鹿、環頸稚、蝴蝶蘭、珠光鳳蝶等珍貴而瀕臨絕種的野生動植物的繁殖或研究。但,事實上,一旦瀕臨絕種之後,甚難回復其族群,我們無論在技術上及經濟上,都要付出許多心意與勞力。

這一本小冊子將說明在近年已絕滅的動物,現在正瀕臨絕種危機的動物現況,並介紹保育這些動物現在所做的各種措施。希望國人都了解物種保護的重要性,共同努力以維護我們地球上多彩多姿的生命世界。

二、在近世才絕種的動物

演化的路程

在我們這艘「地球號太空船」上,現在仍住著數百萬種動植物,小的如細菌-微生物,也有體長可達30公尺以上的動物-藍鯨,樹高達100公尺以上的紅木〔世界爺〕。大約30億年前,在這行星-地球上,出現最原始的生命以來,在其演化的過程中,已生存過許許多多、形形色色的動植物。但其中也有許許多多物種在演化過程中,或因氣候、地形等環境變化中,因不能適應而絕滅,也有些物種在物種問的生存競爭中被淘汰而滅亡。

以爬蟲類為例,約在2億4千萬年前所出現的爬蟲類,在中生代〔約1億9仟萬年~6千萬年前〕繁榮。各種各型的爬蟲類,共達20個目以上。無論在陸上、湖沼、海上,及空中,部曾有過形形色色爬蟲類動物很活躍的活動。所以中生代都被稱為恐龍時代。但,約6千萬年前,地球的氣候變冷,這些大型爬蟲類在生存競爭中,都敗給被有毛皮、恆溫的哺乳類動物。那些繁榮1億3千萬年的爬蟲類,如今只剩下4個目,包括龜、晰惕、蛇,及鱷魚類,其種類在全世界總共也只有6000種而已。

已絕種的動物

滅絕之路
鳥類在由中新世至鮮新世〔約3500萬年-100萬年前〕之間,平均300年才有1種鳥類在演化過程中,不能適應環境而絕滅。從洪積世〔100萬年前〕至今平均每50年就絕滅1種。但最近300年之間,已經有160種,約等於每2年就有1種鳥類絕種;到了1885年到1905年,僅僅20年的時間之內,竟然有20種鳥類絕種了,這等於每1年都有1種鳥自從地球上消失。哺乳類的情形也差不多,最近300年內,已有60種以上的哺乳動物絕種了。

旅鴿的例子

旅鴿是曾經棲息於北美大陸的一種候鳥。在l9世紀初,估計曾有過50億隻,在北美大陸中可以說是最大的族群。當牠們在遷徙時,太陽都會被這一大群旅鴿所遮蔽。像烏雲一般的島群飛越時,不見天日凡數日。但,人類大肆開伐森林,大量擴大農地,使旅鴿失去了家園,又因其肉鮮美,羽毛又可做裝飾,被大量獵殺,直到1914年辛辛那提動物園所飼育的最後一隻旅鴿死亡以後,鳥類史上曾擁有最大族群的旅鴿,就此從地球上永遠地消失了。

日本狼的例子

日本狼為日本國內少數中型肉食哺乳動物之一。日本狼在1880年代以後就劇急地減少,終於明治38年,在日本奈良縣的鷲家口捕獲最後的一頭以後,再也看不到這一種野生動物。個遺體由英國人安德遜購去帶回英國。這隻地球上最後一頭日本狼的頭骨與獸皮,現在仍保持在大英博物館的,供人憑吊。

日本狼的絕種,也歸因於人類。由於人類開發山野,使野狼失去其食用動物,再由於其引進洋犬,所帶來的犬瘟所傳染,也有人歸咎放大量獵殺所致。總之,又有一種野生動物從地球上消失。

絕種的原因

大約一萬年前猛瑪象絕種,1870年鵲鴨絕種,都是演化路程上,因不能適應自然環境的自然變化而絕滅的例子。但,最近才絕滅的許多動植物,都歸因於人類活動,有的是直接影響,也有的是間接原因所致。

為肉用或毛皮資源而捕殺,或當做農作物或家畜的害獸而獵殺與濫殺,都算是直接原因。上述之旅鴿及許多地方的野狼,都屬於這種情形。另外北美產的卡羅萊納鸚鴿,也以果園害鳥罪名而被大量捕殺,終於在20世紀初絕滅。此外,印度洋毛里斯島的渡渡鳥,北大西洋的大海鴉,紐西蘭

的巨鳥-莫滑〔俗稱恐鳥〕,非洲產的藍背玲羊等都因濫捕而絕滅。


至於間接原因,可歸納為二類:

為人類擴大耕地、過度開發森林,湖沼與濕地沼澤的掩埋,又大量使用化學藥劑及

其他污染用,都使野生動物失去其棲息地所致。

則為人類所引進外來種,如鼠類、犬、貓等動物,以及其所帶來的各種瘟疫所害。

原來各特定地區,都有其平衡的生態系,這些外來種常常因為沒有任何天敵,而在很短的時間內大量繁殖,結果干擾原已平衡的生態系。在台灣曾引進非洲大蝸牛〔俗稱大蝸牛〕,原為食用蝸牛,不料因不合國人口味而被遺棄於田野而大量繁殖,可能已影響某些原有小動物的生存,幸而最近卻因商人大量捕捉外銷,又減步其干擾生態系的程度。在日本小笠原群島曾棲息有許多特有種的鳥類。但從l9世紀到20世紀之間,就有5種特有種絕滅了。經調查可能起因於人們所帶進來的家貓所造成。

三、瀕臨絕滅的動物

對於已絕種的動植物,我們已經無能為力。但對於瀕臨絕滅的物種,必須及時設法保育。

野生動物保護與國際合作

以自然環境及資源保育為目標的「國際自然保育聯盟〔簡稱IUCN〕」,為積極保護野生動植物,從1966年起就收集全世界瀕臨絕種的動植物資料,建立名錄以利國際合作之保育活動。這一份世界瀕臨絕滅動植物名錄,以其受絕種威脅嚴重程度而分為三類,以規範國際間野生動植物的買賣行為,在1973年2月於華盛頓召開的會議中被接受,故俗稱華盛頓公約,現已有百餘國正式簽約。

華盛頓公約主要內容及主要保護動植物如下表:

華盛頓公約內容之摘要 第一類 第二類 第三類

基準 由於買賣行為可能導致滅絕者 目前似無滅絕之虞,但無

嚴格設限恐有滅絕之虞者 簽約國為保護國內動植物,

請求其他簽約國協助者

列在名錄中

主要動、植

物 大猩猩、大熊貓、藍鯨、黑犀

牛、鸛鳥、白尾鷲、丹頂鶴、

玳瑁等。

以科指定 4科

以屬指定 29屬

以種指定469種 北極熊、非洲象、侏儒河

馬、粉紅鶴、八色鳥、蘭

花類、蘇鐵等

以目指定 27目

以科指定 14科

以屬指定 34屬

以種指定209種 海象(加拿大)、河馬(伽那)、

美洲鴕鳥(烏拉圭)等

以科指定 5科

以屬指定 4屬

以種指定 73種

設限內容 禁止商用買賣,如學術研究為

目的,仍須由進出口雙方政府

簽署許可證書。 商用買賣仍屬可能,但必

須檢附出口國政府所簽署

之許可證書。 如為商用買賣,需檢附出口

國政府所簽署之出口許可證

書,或原產地證明書。

許可條件 買賣及其目的不影響該種的生存 買賣行為不得威脅到該種動植物之生存

非違反法令入手者

如為活體,必須具有適切的運輸方法,及收容設施。

營救計劃

救虎行動

老虎為現存最大的肉食動物之一,曾廣泛分布於亞洲大陸、爪哇 、蘇門答臘等地。在1920年代時,至少有過l0萬頭,但由於其棲息地-森林被大量破壞,又因其美麗昂貴的虎皮,慘遭濫捕。1960年時減為2萬頭,至1970年更銳減至5千頭倖存。如不加以保育,其滅亡似將為定局。

為營救這種美麗的大貓,1972年世界野生生物基金會〔簡稱WWF〕和IUCN出面和印度、尼泊爾等國合作,規劃並實行「營救老虎行動」通過世界傳播媒體,一方面募款,另一方面以印度、尼泊爾為中心,設定保護區並嚴格取締盜獵。

至1976年11月,在WWF的國際評議會上,印度的本計畫負責人宣布說:老虎已得救。這一項救虎作戰為最近保護動物運動中規模最大,成就最高的一項,不單保護了老虎,也保育當地的雲豹、靈豹等珍稀動物。但,救虎行動並沒有到可以結束的時候。尚有爪哇虎、波斯虎亟待營救。

為二大巨獸求救

象與犀牛為今世陸地上最大的二種動物。但由於象牙與犀牛角都被許多人視做貴重物。其中象牙為高級飾品的材料,犀牛角則為亞洲人當做高貴藥材〔其實,其藥效尚無具體科學根據〕,在中東則成為短劍的柄,而常遭獵捕濫殺。

1976年至1979年IUCN與WWF共同合作調查非洲象與犀牛的棲息地,及象牙與犀牛角的買賣情形;結果如所預料,這二種巨獸的棲息地與分布確實已減少許多。其原因正是棲息地被破壞,食草減少,以及採象牙、鋸犀牛角為目的盜獵活動之猖獗。

現存的象有二種,生活在東南亞和印度的印度象,及非洲撤哈拉沙漠南邊的非洲象。非洲象不能像印度象那樣家畜化,只為了象牙與狩獵而遭受濫殺。肯亞目前有約6萬5千頭象,這個數目只有十年前的十分之一。現在雖然已劃入國家公園和設定保護區以保育,但由於農牧地之不斷地擴大,使棲息地相對減小,又因最近的旱災,非洲象的前途頗受憂慮。

犀牛也是草食性的陸生巨獸,僅次於大象。現在共有5種犀牛,其中3種在亞洲,2種在非洲,都瀕臨絕種。例如非洲的犀牛有白犀牛與黑犀牛,合計一共只有1萬數千頭,比160年前,現在只有其5%生存而已。白犀牛只剩3千頭,而黑犀牛亦只有1萬3千頭。亞洲的犀牛中,爪哇犀牛只剩65頭在爪哇島西部的保護區內;印度犀牛原已瀕臨絕種,幸而及時保護現已有1千6百頭;蘇門答臘犀牛為最小的犀牛,分散在蘇門答臘、婆羅洲,與馬來半島,都是很小的族群,總共只有500頭,恐有絕種之慮,因為這麼小的族群,實在經不起天災人禍,應該早日設法保育,或復育。

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  • 瘋蟲人(藍天之King)
  • 如果人類滅亡
    我只能說活該
  • 多多
  • 人類到最後一定自食惡果,保育不能只靠民間團體,要的是政府與當地民眾的配合與合作
  • 多多
  • 人類到最後一定自食惡果,保育不能只靠民間團體,要的是政府與當地民眾的配合與合作
  • 蟲舍
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